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FTP: ¿qué es? ¿Qué hace?

La mayoría de las personas que usan Internet a diario deben haberse topado con el Protocolo de transferencia de archivos o FTP. ¿Qué es y cómo se usa? Si bien se dice que está algo desactualizado, FTP sigue siendo muy popular. Infórmate para qué sirve el protocolo y en qué situaciones puede ser útil.  

¿Qué es FTP?

FTP es un protocolo de red que se utiliza para transferir archivos a través de Internet entre una computadora y un servidor. Este es uno de los métodos más populares y antiguos de transferencia de datos. Sus orígenes se remontan a 1971. Los creadores del protocolo se dieron a la tarea de desarrollar una solución que permitiera enviar, recibir y editar archivos en otro sistema.

Actualmente, el FTP se considera uno de los pilares de Internet. Los administradores de sitios web y los propietarios de servidores lo saben bien. El protocolo se utiliza principalmente para la transferencia y edición de archivos de sitios web. Esto significa que no habría muchos sitios sin él. No es tan conocido como HTTP, pero la mayoría de nosotros hemos tenido contacto con él, por ejemplo, al descargar varias aplicaciones.

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Cabe recordar que es gracias al protocolo FTP que se ha hecho posible el flujo de información, es decir, descargar y compartir. Inicialmente, su servicio se basaba en emitir comandos en la consola. Sin embargo, ahora se parece mucho al uso del Explorador de Windows. Como ya se mencionó, FTP significa Protocolo de transferencia de archivos, por lo que en la traducción será un protocolo de transferencia de datos. Aunque generalmente se usa para editar archivos de sitios web, también puede usarlo para otros fines, como:

– uso compartido de datos privados : un usuario envía ciertos archivos al servidor FTP y luego los comparte con otra persona. Esto se hace de manera similar a como en el caso de la nube de Internet,
– administración del sitio web – a través del protocolo FTP, puede transferir archivos desde su computadora directamente al servidor en el que se encuentra el sitio web.

Además, hay personas que usan FTP como una introducción al aprendizaje. Gracias a él podrás familiarizarte con el funcionamiento y manejo de protocolos, de los cuales hay muchos, como POP3, IMAP o SMTP.

¿Cómo funciona FTP?

Es importante saber no solo qué es FTP, sino también cómo funciona. Para establecer una conexión, el usuario debe estar en un lado y el servidor en el otro. Es necesario tener ciertos permisos y credenciales para que la transferencia de archivos sea posible. Hay dos modos de conexión FTP:

– Pasivo : el servidor FTP abre el puerto y el usuario se conecta a él. Este último establece el canal de comando (que se utiliza para enviar comandos y respuestas), así como el canal de datos para transferir archivos.
– Activo : el usuario es responsable de abrir el puerto y el servidor se conecta a él. Este último se encarga de configurar el canal de datos, el usuario establece el canal de comando.

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El modo de conexión pasivo generalmente se establece como predeterminado en los programas FTP. Esto se debe a una mayor seguridad. A menudo, no es posible usar el modo activo debido a la operación del firewall en las computadoras que bloquean la conexión externa. Para establecer la comunicación con el servidor, el usuario debe ingresar las credenciales de inicio de sesión y abrir el canal de comando y datos. Luego puede pasar a la transferencia y lectura de archivos.

FTP: ¿cómo conectarlo y usarlo?

Para conectarse al servidor FTP, debe ingresar algunos datos. Este:

– Nombre de usuario,
– contraseña,
– dirección del servidor (a menudo expresada como la dirección del sitio web),
– número de puerto para la conexión (opcional, cuando no se proporciona de forma predeterminada).

Estos datos pueden diferir ya que depende de cómo, con qué propósito y a qué exactamente desea acceder. Para recibir todos los datos necesarios, lo mejor es ponerse en contacto con el administrador del sitio web y solicitarlos. Otra solución es crear una nueva cuenta de FTP, lo que se puede hacer en unos simples pasos. Todo lo que necesita hacer es iniciar sesión en el panel administrativo del servidor donde se encuentran los archivos e ir a la pestaña FTP. El menú debe incluir una cuenta FTP o una pestaña con un nombre similar, con la opción de crear una nueva cuenta con permisos de lectura y escritura. También es posible editar la contraseña de una cuenta existente.

Hay muchas formas de establecer una conexión FTP, pero la más común es una de las siguientes aplicaciones (denominadas clientes FTP):
– FileZilla,
– Total Commander,
– Commander One,
– CuteFTP,
– Cyberduck.

Iniciar sesión en el programa abre todas las posibilidades. La compatibilidad con FTP es similar a la administración de archivos y carpetas en Windows, por lo que no es una molestia. El usuario tiene acceso a opciones como borrar, mover, modificar y subir datos al servidor. A veces, el principal problema es encontrar una ubicación de archivo específica. Esto sucede cuando hay muchos datos diferentes en el servidor. Si usa FTP para administrar su sitio, es una buena idea hacer una copia de seguridad de todo su contenido y moverlo a otra ubicación, por ejemplo, a la nube. De esta manera, puede evitar posibles errores o bloqueos inesperados y la pérdida de archivos.

¿Es FTP seguro?

Por diseño, el servicio FTP no es seguro. Esto se debe a que cuando surgió, el tema de la ciberseguridad no era tan prioritario y generalizado. Las transferencias FTP no están encriptadas, lo que podría dar a los piratas informáticos la oportunidad de detectarlas e interceptarlas. La mayoría de los servidores actuales no admiten FTP básico. En su lugar, se ofrece FTPS o SFTP en la aplicación .

El protocolo FTPS funciona como un FTP normal. La diferencia es que los paquetes enviados están encriptados. Por lo tanto, se vuelve difícil o incluso imposible sospechar de los datos enviados en paquetes. A su vez, el funcionamiento de SFTP se puede comparar con una conexión SSH al servidor. Aquí, para la autorización, se pueden usar claves públicas en lugar de contraseñas. Vale la pena recordar que también existe una diferencia en el puerto utilizado entre los protocolos mencionados. En el caso de FTP es el puerto 21, FTPS puerto 21 o 990, y SFTP puerto 22 (aunque en ocasiones los administradores también utilizan otros distintos y los cambian para garantizar una mayor seguridad).

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Al usar programas de código abierto, puede encontrar la opción de iniciar sesión y descargar archivos a través de FTP gracias a una conexión anónima. Sin embargo, es importante tener en cuenta que no eres completamente anónimo. Aunque no es necesario proporcionar datos antes de conectarse, en teoría, un administrador puede ver quién está descargando los archivos. Es casi seguro que guarda las sesiones de los usuarios, por lo que ve cierta información, incluidas las direcciones IP.

FTP: ¿por qué debería usarlo?

FTP es un protocolo que se creó hace varias décadas, por lo que ya es muy conocido. Todavía se considera un buen método de transferencia de datos, aunque las unidades y las nubes en línea son más modernas y ofrecen acceso a muchas funciones interesantes. Usar este tipo de servicio no es problemático, especialmente con aplicaciones populares. También hay que mencionar que el protocolo FTP te da acceso a varias opciones útiles. Es apreciado principalmente por la capacidad de transferir muchos archivos diferentes al mismo tiempo, aunque no es su única ventaja. También le permite programar transferencias e incluso reanudar el envío de datos cuando la conexión se interrumpe inesperadamente.

Lo importante es que puede transferir libremente archivos de mayor tamaño a través de FTP. No lleva mucho tiempo y no ejerce presión sobre su computadora. A menudo, enviar una carpeta completa con fotos u otros datos por correo electrónico o incluso una nube virtual a veces es difícil, a veces incluso imposible. El protocolo FTP le permite resolver el problema con la transferencia.

¿Para quién es FTP una buena opción?

Lo útil que es el FTP y un servidor para manejar archivos, lo puedes ver, entre otros al momento de crear páginas web. Gracias a este protocolo, la transferencia de muchos datos es rápida y sin problemas, lo que también afecta el ritmo de trabajo en el sitio web. La gente de la industria de SEO también lo usa. Se necesita acceso al servidor FTP para llevar a cabo todas las tareas asignadas y al mismo tiempo garantizar la seguridad del sitio web, es decir, hacer una copia de seguridad. Entonces es posible realizar cambios en el alcance de la optimización sin ningún riesgo. Los archivos fuente del sitio se pueden administrar desde el nivel del servidor FTP, también se pueden editar. Otras opciones disponibles incluyen:

– compresión de fotos,
– configuración de redirección de URL,
– modificación de archivos .htaccess o robots.txt,
– análisis de malware.

También se recomienda el uso de FTP para personas que quieran o necesiten familiarizarse con el funcionamiento de los protocolos. Es la base, después de aprender cuál puedes pasar a versiones más complicadas y profundizar tu conocimiento. Además, el protocolo será apreciado por cualquiera que quiera poder compartir archivos con otros usuarios, pero no quiere hacerlo a través de otros servicios disponibles.

Vale la pena señalar que los programas utilizados para establecer conexiones FTP son en su mayoría gratuitos. Algunos de ellos tienen una interfaz tan simple que pueden ser utilizados con éxito por personas que hasta ahora no han tenido contacto con el protocolo descrito (destaca, por ejemplo, Total Commander). También existen aplicaciones especiales para usuarios más avanzados, que soportan los protocolos FTPS y SFTP y te permiten conectarte a múltiples fuentes al mismo tiempo (su número puede incluso superar las 100). Esto significa que todos encontrarán el programa FTP adecuado para ellos, adaptado a sus necesidades individuales y nivel de conocimiento sobre el funcionamiento del protocolo.

FTP se usa con mayor frecuencia para administrar y modificar sitios web. No obstante, conviene tener en cuenta que también puedes utilizarlo para compartir archivos con otros usuarios, es decir, como alternativa a otros servicios de almacenamiento y transferencia de datos. Para establecer la comunicación entre el servidor FTP y el usuario, se necesita un cliente FTP, que es un software especial. Al comparar las aplicaciones disponibles en términos de funcionalidad, puede encontrar fácilmente la adecuada para una experiencia FTP sin problemas.

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